A Room of Quiet

Het stiltecentrum van de Verenigde Naties in New York is ontworpen door Dag Hammarskjold, secretaris generaal van de VN van 1953-1961. Hij ontpopte zich van een wat stijve afstandelijke ambtenaar tot een gedreven en spiritueel mens, die zich volledig gaf aan het werken aan vrede. Hij stierf bij een vliegtuigramp onderweg naar vredesonderhandelingen in Congo. Mogelijk een aanslag, het is nooit helemaal opgehelderd.

In 1957 werd het stiltecentrum geopend. Hammarskjold schreef er een brochure bij: ‘A Room of Quiet’. Een ruimte van rust, stilte. Net als hier zijn in dat stiltecentrum geen religieuze symbolen te vinden. In het midden ligt een groot stuk ijzererts, afkomstig uit zijn thuisland Zweden. Daar in de bergen maakte hij vaak alleen, in stilte, lange trektochten.

Stel je eens een enorm stuk ijzererts voor.Zeseneenhalfduizend kilo steen. Een groot donker rechthoekig blok in het midden van een ruimte, beschenen door een enkele lichtstraal.

Luister met dat beeld voor ogen naar de woorden die Hammarskjold daarbij schreef:

‘De steen in het midden van de ruimte
(… ) we kunnen hem zien als een altaar, leeg,
niet omdat er geen God is,
niet omdat het een altaar is aan een onbekende god,
maar omdat het is toegewijd aan de God
die mensen vereren onder vele namen en in vele vormen.
De steen in het midden van de ruimte herinnert ons ook
aan het blijvende en bestendige
in een wereld van beweging en verandering.
Het blok ijzererts heeft het gewicht en de hechtheid
van het eeuwigdurende.
Het herinnert aan de hoeksteen van uithoudingsvermogen en geloof
waarop elke menselijke onderneming is gebaseerd.
Het materiaal van de steen leidt onze gedachten
naar de noodzakelijkheid van de keuze
tussen destructie en constructie,
tussen oorlog en vrede.
Van ijzer heeft de mens zijn zwaarden gesmeed,
van ijzer heeft hij ook ploegscharen gemaakt.
Van ijzer heeft hij tanks gebouwd,
maar hij heeft evenzeer huizen voor mensen gebouwd van ijzer.
Het blok ijzererts maakt deel uit van de rijkdom
waarvan wij op deze aarde erfgenaam zijn.
Hoe gaan we deze gebruiken?’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Blog op WordPress.com.

Omhoog ↑